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Pastor, Pfarrer & Priester – Unterschied einfach erklärt

Pastor, Pfarrer & Priester - Unterschied einfach erklärt

Wer leitet die Messe in der katholischen und evangelischen Kirche? Der Pastor, Pfarrer oder Priester? Warum gibt es eigentlich mehrere Bezeichnungen für Geistliche im Amt der Kirche? Fragen, die aufkommen, wenn es um die christliche Kirche und ihren Glauben geht.

Pastor – der Hirte

Pastor stammt aus dem Latein und bedeutet Hirte. Ein Hirte hütet Schafe, in der kirchlichen Gemeinde wacht er über die Gemeindemitglieder und führt sie zu Gott. In der evangelischen Kirche wird die Bezeichnung Pastor nur in Nord- und Mitteldeutschland verwendet. Im restlichen deutschen Sprachraum, zu dem auch Österreich, Liechtenstein und die Schweiz sowie autonome Provinzen in anderen Staaten gehören, trägt der Geistliche den Titel Pfarrer.

In der katholischen Kirche trägt der Geistliche den Titel Pastor nur, wenn er keine Pfarrei leitet. Pastoren werden im Allgemeinen Geistliche der katholischen Kirche genannt, die keine hohen Ämter ausüben, jedoch Messen leiten. Sie dürfen nur dann Sakramente leiten, wenn kein höherer würdiger Geistlicher zugegen ist. Die Ausnahme besteht in Mittel- und Norddeutschland, wo der Pastor dem Titel Pfarrer gleichberechtigt ist und somit alle Aufgaben der Kirche übernimmt, die ihm zustehen.

Evangelischer Pfarrer

Der evangelische Pfarrer muss keine Pfarrei leiten, um den Titel Pfarrer zu tragen. Pfarrer in der evangelischen Kirche üben das Sakrament aus, dazu gehören Taufen, Hochzeiten, Bestattungen, Messen und Beichtabnahmen. Er ist außerdem nicht zur vollständigen Abstinenz verpflichtet. Pfarrer dürfen nach dem Evangelium eine Familie gründen. Viele evangelische Pfarrer sind Väter. Die evangelische Kirche, zu denen auch Protestanten gehören, erlaubt auch Frauen, das Pfarramt zu übernehmen. Alle müssen die Voraussetzungen eines Studiums und einer Ausbildung erfüllen, um den Titel Pfarrer oder Pfarrerin zu erhalten.

Katholischer Pfarrer

Die katholische Kirche erlaubt den Titel Pfarrer nur, wenn dieser eine Pfarrei leitet. Im Übrigen gehören alle christlichen Geistlichen dem Vatikan an, wenngleich die evangelische, protestantische und orthodoxe Kirche sich nicht vollständig dem Vatikan unterordnen. Seit Jahren gibt es sogenannte ökonomische Messen, in denen sowohl ein evangelischer und katholischer Pfarrer anwesend sind.

Katholischer Priester

Das Amt des Priesters gibt es nur in der katholischen Kirche. Der Priester gilt in der katholischen Gemeinde als die höchste lokale kirchliche Instanz, ist aber dem Bezirksbischof unterstellt. Angehende Priester legen einen langen Ausbildungsweg zurück. Vielleicht ist den meisten Lesern die Priesterweihe ein Begriff. Die Weihe wird vom Bischof durchgeführt, denn nach den katholischen Regeln darf nur ein geweihter Priester das Sakrament ausführen. Zeitgleich nimmt der Priester das Amt des Pfarrers ein, wenn dieser eine Pfarrei leitet. Der katholische Priester ist dem Vatikan unterstellt.

Übersicht evangelische Kirche

Pastor wird der Pfarrer, der nicht zwingend eine Pfarrei leiten muss, nur in Nord- und Mitteldeutschland genannt. In allen anderen deutschsprachigen Gebieten heißt der Geistliche Pfarrer.

Übersicht katholische Kirche

Pastoren der katholischen Kirche dürfen keine Pfarrei leiten. Es handelt sich um ein allgemeines Kirchenamt. Katholische Geistliche, die eine Pfarrei leiten, heißen Pfarrer. Er muss zwingend eine Pfarrei (Gemeinde) leiten, um den Titel zu erhalten. Priester sind durch einen Bischof geweiht und dürfen das Sakrament leiten.

Woran erkenne ich einen Pastor, Pfarrer oder Priester?

Äußerlich unterscheiden sich die christlichen Geistlichen nicht. Um herauszufinden, wer welches Amt einnimmt, ist das Aufsuchen der Pfarrei notwendig oder einer der Kirchen in der Gemeinde. An der Pforte der Kirche steht in der Regel geschrieben, ob es sich um eine evangelische, katholische, orthodoxe oder ökonomische Kirche handelt.

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